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非洲最大的爬行动物-尼罗鳄

发布日期:2022-08-05 16:11   来源:未知   阅读:

  鳄鱼不是鱼,鳄鱼和乌龟一样同属于爬行动物。 世界上现存有20多种鳄鱼,大多分布在亚洲、非洲、美洲以及澳洲的热带地区。尼罗鳄,为非洲的特有鳄鱼,体型巨大(身体最长可达到六米多),也是世界上第二大爬行动物,仅次于咸水鳄。成年个体看起来就像一件青铜器,背部为深古铜色或橄榄绿色,上面点缀黑色斑点和条纹,看起来又极像国际象棋的棋盘。和大多数鳄鱼一样,身体背部纵向排列着醒目的骨化鳞甲,四肢短小,趾间有蹼。

  不同种类的鳄鱼,看起来大同小异,主要的区别在头部,尤其是嘴巴。尼罗鳄的嘴巴属于瘦长型的,比短吻鳄的长,但又明显不同于食鱼鳄,闭合的时候,上下颌的牙齿都清晰可见( 短吻鳄只能看到上颌齿)。

  数一数,尼罗鳄的牙齿有64—68颗呢,颗颗呈三角形,锋利无比。然而,最重要的是这些牙齿终生可换,哪颗牙掉了,随时会长出新的来替换,当然鳄鱼们都有这个能力。与顶级捕食者的身份相称,尼罗鳄的咬合力也是动物中数一数二的,是北极熊的4倍,是人类的30倍。

  鳄鱼为冷血动物,也叫变温动物(这是相对于恒温动物而言的),顾名思义,体温是变化着的。尼罗鳄就是这样,它的体温总是随周围环境温度的变化而变化。当环境温度高的时候,它的体温也随之升高,反之亦然。但是,温度太高或太低都不利于自身的新陈代谢,所以天气晴朗时,尼罗鳄就爬到陆地上晒太阳以使体温升高,提高代谢率,而在寒冷的季节,则只能在地下的洞穴昏睡,类似冬眠。

  作为一种变温爬行动物,尼罗鳄是终生生长的,年龄越大,身体就越大(而像人类这样的恒温哺乳动物,成年之后身体便不再长高),一般寿命为50年。

  尼罗鳄是一种半社会性的动物,一般都是单独活动,有时候会聚在一起晒太阳或者分享大的猎物,群聚的时候有严格的等级之分。体型较大者,也就是年长的鳄鱼,有优先选择晒太阳的场地和优先享用猎物的特权。

  尼罗鳄的体型大,胃口也大,一次可以吃下占自身体重一半的食物(想象一下,一个100斤的人一餐吃50斤肉是什么概念)。捕食的对象随着年龄的增长而不同,小时候吃蜘蛛、蜗牛、螃蟹等无脊椎动物,到鱼、龟、鸟以及小型兽类,长大后吃羚羊、非洲水牛、斑马、角马、非洲狮等大型哺乳动物,甚至连腐肉也不放过。

  无肉不欢却又很懒的尼罗鳄,通常不会主动去搜寻猎物,而是埋伏在一个地方,静静地等待猎物经过,然后迅速出击,用它那强有力的长嘴死死咬住猎物。这样能不能吃到食物,在很大程度上靠的是运气,所以又被称为机会主义的捕食者。

  如果十分有耐心又善于伪装,那运气应该不会太差。尼罗鳄可以连续几个小时待在水中一动不动,而且伪装的本领也是登峰造极了,那些前来饮水的动物看着水中像木头一样的鳄鱼,丝毫意识不到危险正在逼近。尼罗鳄最喜欢在水中闭眼打坐,但是任何风吹草动都逃不过它的耳朵。

  传说鳄鱼在捕食的时候会流下虚伪的眼泪,假装悲伤。不得不说,这只是人类自作多情的解读。鳄鱼确实会流眼泪,但这主要是用于清洗眼睛和保持眼睛湿润。

  有人说,鳄鱼流眼泪是为了排除体内多余的盐分。然而,生物学家们研究发现,鳄鱼的眼眶里并没有盐腺,真正的盐腺其实在舌头的黏膜上。

  尼罗鳄在12到16岁的时候才开始繁殖,相比那些1岁就可以繁殖的动物,可真是白活了十几年。到了繁殖季,雄鳄鱼为了争夺和雌鳄鱼的交配权,会进行激烈的打斗,直到分出胜负。

  交配完后经过大概1个月的时间,雌鳄鱼开始产卵。它先在离水边几米远的岸上挖一个大概50厘米深的洞,产15—90 枚卵( 身体越大产的卵越多),然后用沙土把卵覆盖起来。

  孵化期持续3个月,这期间雌鳄鱼会一直在巢附近守候,并主动攻击任何靠近巢的动物。即便如此,鳄鱼巢被破坏的概率依然很高,蛋常常被人类、巨蜥或者其他动物偷走。

  和许多爬行动物一样,鳄鱼的性别是由环境温度决定的。但是孵化期那么长,环境温度又是不断变化的,究竟哪个时期的温度决定了性别呢?研究者们发现,在鳄鱼胚胎时尚的中间阶段,有一个温度青春期。这个时期的环境温度不高不低(31.7°C—34.5°C)时,孵出的小鳄鱼为雄性,而过高(高于34.59°C)或过低(低于31.7°C)时,孵出的则为雌性鳄鱼。这与鸟类或者哺乳类的遗传性别决定机制是完全不同的。

  小鳄鱼即将破壳的时候,集体在地下用力发出“唧唧”的叫声,并用自带的破壳齿从里面将蛋壳顶破。守护在巢附近的雌鳄鱼听到叫声,赶紧把巢上面的覆盖土扒开,然后用嘴巴将小鳄鱼叼出来,转移到不远处安全的水域。

  刚出生的小鳄鱼长30厘米左右,鳄鱼母亲一次可以叼十多条小鳄鱼。虽然成年鳄鱼看起来天下无敌,然而幼年鳄鱼的天敌却很多,包括巨蜥、秃鹳以及鹰之类的猛禽。只有1%的鳄鱼能存活到成年,年幼的鳄鱼在母亲的庇护下生活到2岁才开始独立生活。母鳄鱼又开始新一轮的繁殖。(文/张国月)

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